斎藤佑樹背番号1に変更!球団側のねらいと裏の思惑とは?【日ハム】

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斎藤佑樹投手

先日、優勝旅行に参加せずに国内で「野球漬けの年末」を送ることが話題になった斎藤佑樹投手。19日月曜日に北海道日本ハムファイターズの面々は旅行先のハワイから帰国しましたが、なんと国内に残った斎藤佑樹投手の背番号が18から1に変更されることが発表されました。

当ブログでは今シーズンまで背番号1を背負っていた陽岱鋼(ようだいかん)外野手のFAでの巨人入りにより、空き番号になる背番号1が誰になるのか?という予想記事を掲載していましたが・・・

まさかこんなに早く結果がわかるとは!そしてこんな意外な形で予想が外れてしまうとは!!www

さすが日本ハム、やることが違いますね。この記事では今回の斎藤佑樹投手の背番号1への変更の経緯と、球団側のねらいや裏にある思惑について書いていこうと思います。

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斎藤佑樹、背番号1に変更

もう一度、輝きを取り戻せ!日本ハムの斎藤佑樹投手(28)が来季、背番号を「18」から「1」に変更することが19日、分かった。シーズン終了後にエースナンバーの返上を申し出た同投手に対し、球団は「ハンカチ王子」として早実時代に夏の甲子園を制した栄光の背番号を提示。今季は3年ぶりに未勝利に終わるなどプロ6年間で14勝の右腕は、心機一転で背水の7年目に挑む。

佑ちゃん「18」返上!“原点回帰”「1」から出直し|yahoo!ニュース

今回の報道によると、来季、斎藤佑樹投手が背番号1を背負うことが明らかになりました。

今季終了後にエースナンバーである背番号18の返上を球団側に申し出た斎藤佑樹投手でしたが、まさかこのような形で背番号1を与えられるとは本人も思いもしなかったでしょう。

早稲田実業時代の栄光の背番号1を背負って再出発を誓う斎藤佑樹投手。今期は1勝もあげることができず2軍生活も長かったかつての「ハンカチ王子」はその輝きを取り戻すことができるのでしょうか。

このニュースへの反応

「背番号の問題では、ないだろうが」

「かなり驚いた。18を返上するのは分かるけど、1への変更はないやろ…。ここ数年の実績から、40番代くらいへの変更が妥当なとこじゃないのかな。」

18から変えるのは別にいいが、ダイカンの1番をそんな軽く扱わないでくれよ。

「背番号が軽くなる実績じゃないだろう!危機感持ってるなら110か、119!」

ハムのフロントも甘いなぁ。50番より大きい数字がふさわしいと思うのですが。」

背番号の変更より、練習しようぜ。いや、マジで。

「来季ダメなら最後だね。最後の花道感がすごい」

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斎藤佑樹の背番号変更のねらい

このようにネットでは批判的な意見が多かった今回の斎藤佑樹投手の背番号1への変更ですが、報道では以下のような狙いがあっての変更だという見方があります。

  • アマチュア時代のような輝きを取り戻してほしい
  • 栗山監督は「(背番号変更は)球団側からのメッセージ」と強調
  • ピッチャーにとって名誉であり重圧である番号を背負わせることで球団側の期待を伝えたい

かねてより栗山監督は、斎藤佑樹投手の潜在能力の高さを評価しており、

  • 「(斎藤佑樹は)勝ち方を知っている投手」
  • 「勝たせてあげられないのはオレのせい」

などとインタビューで答えてきましたが、まさに今回の背番号変更は球団と栗山監督からのメッセージでもあり、斎藤佑樹投手にかつての輝きを取り戻すきっかけになってほしいという思いが見て取れますね。

日ハム球団側の裏の思惑とは?

今回の斎藤佑樹投手の背番号変更の裏には、球団側の隠れた思惑があるようにも感じられます。もちろん報道されてきたようなねらいもあるのは間違いないですが、

  • 斎藤佑樹投手の背番号1変更によるオフ期間の話題作り
  • 斎藤佑樹投手への最後通告

といった狙いもあると考えられます。特にエースナンバーを返上するという斎藤佑樹投手の行動は見方によっては「逃げ腰」「弱気」といった捉え方もできます。

そこで背番号1という、驚きとともに重圧のかかる背番号を与えることで、斎藤佑樹投手に「本当にもう後はない」というプレッシャーをかける思惑があると考えられます。

もし来季も活躍できないのであれば、いよいよこれが最後になってしまうかもしれません。そしてもし球団側が半ばあきらめのような感情を持っていたのであれば、最後の花道のような意味合いの背番号変更なのかもしれません。

いずれにせよ、これは感動話ではなく、プロ野球という勝負の世界の厳しさを表すような類の話題なのではないでしょうか?

まとめ

いかがでしたか?

本当に驚きの斎藤佑樹投手の背番号変更でしたが、僕自身は北海道移転後に日ハムファンになったクチなので、新庄さんから始まり、これまで脈々と受け継がれてきたスター外野手としての日ハムの背番号1、という印象が強いのですが・・・

これに奮起して斎藤佑樹投手にはなんとしても復活してもらいたいとともに、背番号1が似合う投手として周りを驚かすプレーを見せてもらいたいものですね。

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